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宋朝為何多火災

來源:鬼大爺故事網時間:2017-09-12作者:李開周

    宋代學者袁褧(jiong)曾在北宋滅亡時四處逃難。可無論他到哪個地方,都會遭遇火災。
    1130年,袁褧在南京,南京“火藥局”不慎爆炸,火藥局里的工人全部被炸死,方圓三里以內的民宅不是被震塌,就是被燒毀。當時袁褧正在火藥局西側不遠處的一個小雜院里租房,因為出門走親戚,僥幸躲過一劫。
    1132年,袁褧到杭州定居。這年農歷五月,一場莫名其妙的大火燒毀了杭州城內一萬三千多家民宅。袁襞大難不死,帶著母親和老婆逃到了西湖岸邊的漁船上,但是他剛剛購買的房子卻燒成了白地。這場火災之后,袁褧心有余悸,不敢再定居城中,攜家帶口去杭州遠郊開荒種地,當起了農民。
    1208年,經歷多次火災而大難不死的袁褧突然病死于家中,其兒子記錄了那年農歷三月杭州城發生的又一場特大火災:大火延燒四天四夜,皇宮以北的街區全被燒毀,大半個杭州被夷為平地,至少六萬所房屋變成灰土,連知府都找不到辦公的地方,只好去西湖里的民船上指揮救災。
    在宋朝的官方檔案中,大型火災俯拾皆是,比袁褧父子所記事件要多出幾十倍。那宋朝為什么會頻發火災呢?有兩個最基本的原因:一是住宅的密集度過高,二是建材的易燃程度過強。

    1133年農歷十一月,在一場小型火災發生過后,宋高宗痛定思痛,強行規定每個社區周邊都要各留四丈空地以作“火巷”,如果一個社區發生火災,至少可以通過寬曠的火巷來隔阻火苗。但杭州知府拒不執行,因為城區里的人口太多,居住需求十分旺盛,即使朝廷強行拆除民宅、開辟火巷,隔不了仨月,火巷當中又會冒出不計其數的新房子,政府拆不勝拆,防不勝防,與其阻攔,不如順其自然
    與此同時,火災出現得越來越頻繁,老百姓重建家園的成本也越來越高,為了減少成本,杭州民宅從瓦頂變成席頂,從席頂變成草頂,易燃性越來越強,引發火災也就越來越容易。
    易發生火災,就一定要有消防隊。在北宋開封,每隔四五百米就有一個“軍巡鋪”,兼管治安及消防。每個軍巡鋪發放水桶、火叉、鐵錨、斧鋸、消防梯等消防器具。水桶可以滅火,火叉、鐵錨、斧鋸是干什么的呢?答案是拆房。宋朝沒有消防車、高壓水槍,大火一起,僅用水桶潑水無法撲滅,只能將燃燒范圍控制住,使已燃燒的地帶盡快燒完,盡可能不引燃相鄰房屋。怎樣控制燃燒范圍呢?最常見的做法就是用斧鋸、火叉、鐵錨拆房,使墻體倒塌,一是可以降低火苗的高度,二是能讓倒塌的墻體壓滅一部分火苗。
    為了彌補技術上的不足,宋朝政府試圖用嚴刑峻法來控制火災發生的頻率。在北宋與南宋法典中,“放火”均被列入“十惡”(最高級別的刑事犯罪)。1131年,紹興大火,延燒民房近千間,死者約七百人,事后朝廷調查罪魁禍首,竟然找不到始作俑者。宋高宗大怒,命令從紹興試行防火保甲法:每相鄰十家為一保,每相鄰十保為一團,以后無論哪一保、哪一團發生火災,都要交出引火之人,如果交不出,同保、同團之人一起承擔責任。
    百姓之間互相監督、風險共擔,朝廷監管起來就容易多了,雖然不能杜絕火災,至少能降低火災發生的頻率。

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